มอสโก (AP) — ประธานาธิบดีรัสเซีย วลาดิมีร์ ปูติน ให้การต้อนรับประธานสหภาพแอฟริกา แมคกี ซอล ประธานาธิบดีเซเนกัลในวันศุกร์นี้ สำหรับการเจรจาที่คาดว่าจะเน้นไปที่การจัดหาธัญพืชให้ติดขัดท่ามกลางการต่อสู้ในยูเครนที่ดำเนินไปอีกครั้ง

ประเทศในแอฟริกานำเข้าข้าวสาลี 44% จากรัสเซียและยูเครนระหว่างปี 2018-2020 ตามตัวเลขของสหประชาชาติ และราคาข้าวสาลีพุ่งสูงขึ้นราว 45% อันเป็นผลมาจากการหยุดชะงักของอุปทาน ตามการระบุของ African Development Bank

“แอฟริกาไม่มีอำนาจควบคุมการผลิตหรือห่วงโซ่การขนส่ง และอยู่ภายใต้การควบคุมของสถานการณ์โดยสิ้นเชิง” แซลกล่าวเมื่อไม่นานนี้

รัสเซีย ซึ่งเป็นผู้ส่งออกข้าวสาลีรายใหญ่ที่สุดของโลก ได้เรียกร้องให้ชาติตะวันตกยกเลิกการคว่ำบาตรจากการดำเนินการทางทหารในยูเครน เพื่อให้เมล็ดพืชเริ่มไหลเข้าสู่ตลาดโลกอย่างเสรี แม้ว่าอาหารและปุ๋ยจะได้รับการยกเว้น แต่มาตรการคว่ำบาตรได้มุ่งเป้าไปที่การขนส่งสินค้าของรัสเซีย และทำให้บริษัทขนส่งระหว่างประเทศไม่เต็มใจที่จะขนส่งสินค้าของรัสเซีย

ตามรายงานของเครมลิน ปูตินบอกกับนายกรัฐมนตรีมาริโอ ดรากี นายกรัฐมนตรีอิตาลีในระหว่างการพูดคุยเมื่อสัปดาห์ที่แล้วว่า มอสโก “พร้อมที่จะมีส่วนสนับสนุนสำคัญในการเอาชนะวิกฤตอาหารด้วยการส่งออกธัญพืชและปุ๋ย โดยมีเงื่อนไขว่าข้อจำกัดที่มีแรงจูงใจทางการเมืองกำหนดโดยตะวันตก ถูกยกขึ้น”

เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว สหราชอาณาจักรกล่าวหารัสเซียว่า “พยายามยึดโลกไว้เพื่อเรียกค่าไถ่” โดยเรียกร้องให้มีการผ่อนปรนจากการคว่ำบาตรจากตะวันตกเพื่ออนุญาตให้ส่งออกธัญพืช

ปูตินยกย่องความสัมพันธ์อันอบอุ่นของรัสเซียกับชาติในแอฟริกาในการพูดคุยสั้นๆ ทางโทรทัศน์ในช่วงเริ่มต้นการเจรจากับซอลล์ แต่ไม่ได้กล่าวถึงการส่งออกธัญพืช

ในส่วนของเขา แซลล์ในการกล่าวเปิดงานไม่เห็นด้วยกับมุมมองของเครมลินว่าการคว่ำบาตรของตะวันตกทำให้การขาดแคลนเมล็ดพืชและปุ๋ยแย่ลง คุกคามความมั่นคงด้านอาหารของโลก

ยูเครนยังเป็นหนึ่งในผู้ส่งออกน้ำมันข้าวสาลี ข้าวโพด และดอกทานตะวันรายใหญ่ที่สุดของโลก ทางการยูเครนและประเทศตะวันตกกล่าวหาว่ารัสเซียปิดกั้นท่าเรือของยูเครนเพื่อหยุดการส่งออก ซึ่งเป็นอันตรายต่อแหล่งอาหารของโลก รัสเซียปฏิเสธการปิดกั้นท่าเรือของยูเครน และเรียกร้องให้ยูเครนถอดทุ่นระเบิดออกเพื่อให้การขนส่งปลอดภัย

โฆษกเครมลิน ดมิทรี เปสคอฟ กล่าวว่าปูตินจะให้ “คำอธิบายโดยละเอียดเกี่ยวกับวิสัยทัศน์ของสถานการณ์เกี่ยวกับธัญพืชของยูเครน” และ “อธิบายอีกครั้งว่าเกิดอะไรขึ้นที่นั่น ซึ่งเป็นคนขุดที่ท่าเรือ สิ่งที่ต้องทำเพื่อให้เมล็ดพืชกลับมาหมุนเวียนได้ ” Peskov ยืนยันอีกครั้งว่ารัสเซียไม่ได้ปิดกั้นท่าเรือ

กองทัพรัสเซียได้เสนอทางเดินเพื่อให้เรือต่างประเทศออกจากท่าเรือได้อย่างปลอดภัยในทะเลดำ ยูเครนได้กล่าวว่าพร้อมที่จะตกลงในหลักการทางเดินที่ปลอดภัย แต่แสดงความกังวลว่ารัสเซียสามารถใช้พวกเขาเพื่อโจมตีโอเดสซาและท่าเรืออื่น ๆ ของยูเครน

“เหมืองที่กองทัพยูเครนปลูกไว้เป็นอุปสรรคต่อการส่งออกธัญพืช ไม่มีอะไรอื่นอีก” มาเรีย ซาคาโรวา โฆษกกระทรวงการต่างประเทศรัสเซียกล่าวในการบรรยายสรุปเมื่อวันศุกร์ “หลังจากที่พื้นที่ทะเลถูกกำจัด เราจะพร้อมที่จะรับรองการส่งออกธัญพืชอย่างปลอดภัย รวมถึงการคุ้มกันเรือขนส่งไปยังน่านน้ำสากลของทะเลดำ”

ปัญหาห่วงโซ่อุปทานที่เกิดจากการต่อสู้ในยูเครนเกิดขึ้นเนื่องจากพื้นที่ส่วนใหญ่ของแอฟริกากำลังเผชิญกับภัยแล้งและปัญหาอื่นๆ

เซเนกัลเป็นหนึ่งใน 17 ประเทศในแอฟริกาที่งดออกเสียงในมติของสหประชาชาติประณามการรุกรานยูเครน

องค์การสหประชาชาติเตือนว่าประชาชน 18 ล้านคนกำลังเผชิญกับความอดอยากอย่างรุนแรงในทะเลทรายซาเฮล ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของแอฟริกาใต้ทะเลทรายซาฮารา ซึ่งเกษตรกรต้องเผชิญกับการผลิตทางการเกษตรที่แย่ที่สุดในรอบกว่าทศวรรษ ผู้คนอีก 13 ล้านคนเผชิญกับความหิวโหยอย่างรุนแรงในภูมิภาค Horn of Africa อันเป็นผลมาจากภัยแล้งอย่างต่อเนื่อง

ด้วยความขัดแย้งในยูเครนในเดือนที่สี่ บรรดาผู้นำโลกได้เรียกร้องให้มีแนวทางแก้ไข Ngozi Okonjo-Iweala อธิบดีองค์การการค้าโลกกล่าวว่าธัญพืชยูเครนประมาณ 25 ล้านตันอยู่ในการจัดเก็บและอีก 25 ล้านตันสามารถเก็บเกี่ยวได้ในเดือนหน้า